24

[792] “Kyrie Eleison,” the choir sang.

[793] Lord have mercy, Barbara Cavanaugh prayed.

[794] Save my lamb, Catherine begged.

[795] Run, Dork, run, get away from him, Michael shouted in his mind.


[796] Jimmy Siddons was crazy. Brian had never been in a car before that was going so fast. He wasn’t sure what was going on, but there must be someone following them.

[797] Brian looked away from the road for a moment and glanced at Jimmy. He had his gun out. He felt Jimmy tugging at his seat belt, releasing it. Then he reached across Brian and opened the door beside him. He could feel the cold air rushing in.

[798] For a moment he was paralyzed with fear. Then he sat up very straight. He realized what was about to happen. That Jimmy was going to shoot him and push him out of the car.

[799] He had to get away. He was still clutching the medal in his right hand. He felt Jimmy poke him in the side with the gun, pushing him toward the open door and the roadway rushing beneath them. Holding on to the seat-belt buckle with his left hand, he swung out blindly with his right. The medal arced and slammed into Jimmy’s face, catching him in his left eye.

[800] Jimmy yelled and took his hand off the wheel, instinctively slamming his foot on the brake. As he grabbed his eye, the gun went off. The bullet whistled past Brian’s ear as the out-of-control car began to spin around. It jumped the curb, went up into a corner lawn, and caught on a bush. Still spinning, it slowed as it dragged the bush back across the lawn and out onto the edge of the road.

[801] Jimmy was swearing now, one hand again on the wheel, the other aiming the gun. Blood dripped into his eye from a gash across his forehead and cheek.

[802] Get out. Get out. Brian heard the command in his head as though someone were shouting it at him. Brian dove for the door and rolled out onto the snow-covered lawn just as a second bullet passed over his shoulder.

[803] “Jesus Christ, the kid’s out of the car,” Chris yelled. He jammed on the brakes and skidded to a stop behind the Toyota. “He’s getting up. Oh my God.”

[804] Bud Folney shouted, “Is he hurt?” but Chris didn’t hear him. He was already out of his car and running toward the boy. Siddons was in control of the Toyota again and had turned it, clearly planning to run over Brian. In what seemed like an eternity but was actually only seconds, Chris had crossed the space between him and Brian and gathered the boy in his arms.

[805] The car was racing toward them, its passenger door still open and its interior still illuminated so that the maniacal anger in Jimmy Siddons’s face was clearly visible. Clutching Brian tightly against him, Chris dove to the side and rolled down a snowy incline just as the wheels of the Toyota passed inches from their heads. An instant later, with a sickening sound of metal crashing and glass breaking, the vehicle careened off the porch of the house and flipped over.

For a moment there was silence, and then the quiet was shattered as sirens screamed and wailed. Lights from a dozen squad cars brightened the night as swarms of troopers raced to surround the overturned vehicle. Chris lay in the snow for a few seconds, hugging Brian to him, listening to the convergence of sounds. Then he heard a small relieved voice ask, “Are you St. Christopher?”

[806] “No, but right now I feel like him, Brian,” Chris said heartily. “Merry Christmas, son.”


Примечания:



7

Джону Марчисону Броду и памяти полковника Ричарда Л. Брода, с любовью и благодарностью за все чудесное время, что мы делили друг с другом.



8

Святой Кристофер, патрон путешественников, молись за нас и защити нас от зла.



79

Некоторые люди обернулись и поглядели на нее с удивлением. «Маленький мальчик», сказала она, внезапно испугавшись. «В темно-синей лыжной куртке и красной лыжной шапочке. Видел ли кто-нибудь, куда он пошел»?



80

Она заметила, как прохожие качают головами, и видела, что они хотят помочь. Одна женщина указала туда, где стояла очередь желающих посмотреть Саксовские витрины. «Может, он пошел туда»? с сильным акцентом спросила она.



792

Хор пел.



793

Господи, пощади, молилась Барбара Каванах.



794

Спаси моего ягненка, умоляла Кэтрин.



795

Беги, Дорк, беги, подальше от него, беззвучно кричал Майкл.



796

Джимми Сиддонс сошел с ума. Брайан никогда не был в автомобиле, едущим так быстро. Он не знал, что происходит, но, должно быть, кто-то гнался за ними.



797

Мальчик на секунду взглянул на дорогу, потом на Джимми. Тот вынул пистолет. Он почувствовал, как Джимми потянул ремень безопасности, отстегивая его. Затем перегнулся через Брайана и открыл дверь с его стороны. Мальчик ощутил, как холодный воздух проникает внутрь.



798

На секунду его парализовал страх. Потом он выпрямился. Понял, что должно произойти. Этот Джимми хочет застрелить его и вышвырнуть из машины.



799

Он должен выбраться. Мальчик все еще продолжал сжимать медаль правой рукой. Почувствовал, как дуло пистолета толкает его вперед к открытой двери и к дороге, проносящейся под ними. Удерживая замок ремня безопасности левой рукой, он не глядя, размахнулся правой. Медаль вылетела и, ударив Джимми в лицо, попала ему в левый глаз.



800

Джимми завопил и убрал руку с руля, инстинктивно надавив ногой на тормоз. Когда он схватился за глаз, пистолет выпал. Пуля просвистела мимо уха Брайана, в то время, как машина, потеряв контроль, волчком завертелась на месте. Она выскочила на бордюр тротуара, влетела в угол лужайки и подмяла под себя куст. Продолжая вращаться, она замедлила движение, таща за собой куст обратно через лужайку и снова на край дороги.



801

Джимми грязно выругался, одна его рука лежала на руле, другая искала пистолет. Из разреза поперек лба и щеки кровь капала ему в глаз.



802

Убирайся. Убирайся. Брайан слышал команду, как будто кто-то выкрикивал ее ему. Брайан нырнул к двери и выкатился на покрытую снегом лужайку, и в тот же миг вторая пуля просвистела над его плечом.



803

«Господи Иисусе, ребенок выпал из машины», закричал Крис. Он изо всех сил надавил на тормоза, и его автомобиль занесло позади Тойоты. «Он встает. О, боже»!



804

Бад Фолни не выдержал, «Он ранен»? но Крис уже не слышал его. Он покинул автомобиль и мчался к мальчику. Тем временем Сиддонс вновь сумел взять управление машиной под контроль и развернул ее, явно желая задавить Брайана. Казалось, прошла вечность, хотя на самом деле всего несколько секунд. Крис покрыл расстояние между собой и Брайаном и схватил мальчика обеими руками.



805

Машина летела по направлению к ним, ее пассажирская дверь все еще оставалась открытой, салон освещен, и была отчетливо видна маниакальная злость на лице Джимми Сиддонса. Крепко прижав к себе Брайана, Крис нырнул в сторону и покатился вниз по снежному склону, в тот момент, когда колеса Тойоты пронеслись, буквально, в дюймах от их голов. В следующий миг, с леденящим скрежетом скрученного металла и разбитого стекла автомобиль врезался в крыльцо дома и перевернулся. Несколько минут стояла тишина, которую затем нарушил вой сирен. Фары дюжины патрульных машин осветили тьму ночи и вооруженные полицейские окружили перевернутую Тойоту. Несколько секунд Крис лежал в снегу, прижимая Брайана к себе, вслушиваясь в какофонию звуков. И тут услышал, как слабый детский голосок спросил, «Ты — святой Кристофер»?



806

«Нет, но сейчас я ощущаю себя им, Брайан», сердечно ответил Крис. «С веселым тебя Рождеством, сынок»!





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх