[597] After Aika left, Cally made a cup of tea, wrapped herself in a blanket, turned the television on, and pressed the MUTE button. This way I’ll know if there’s any news, she thought. Then she turned on the radio and tuned in a station playing Christmas music, but she kept the volume low.

[598] “Hark, the herald angels sing …” Remember how Frank and I sang that together when we were trimming the tree? she thought. Five years ago. Their one Christmas together. They’d just learned that she was pregnant. She remembered all the plans they’d made. “Next year we’ll have help trimming the tree,” Frank had said.

[599] “Sure we will. A three-month-old baby will be a big help,” she’d said, laughing.

[600] She remembered Frank lifting her up so that she could place the star on the top of the tree.


[601] Why had everything gone so wrong? There wasn’t a next year. Just one week later Frank was killed by a hit-and-run driver. He’d been on his way home from a trip to the deli for a carton of milk.

[602] We had so little time, Cally thought, shaking her head. Sometimes she wondered if those months were just a dream. It seemed so long ago now.

[603] “O come, all ye faithful, joyful and trium phant…” “Adeste Fideles.” Was it just yesterday that I was feeling so good about life? Cally wondered. At work the hospital administrator had said, “Cally, I’ve been hearing wonderful reports on you. They tell me you’ve got the makings of a born nurse. Have you ever thought of going to nursing school?” Then she’d talked about scholarships and how she was going to look into it.

[604] That little boy, Cally thought. Oh God, don’t let Jimmy hurt him. I should have called Detective Levy immediately. I know I should have. Why didn’t I? she wondered, then immediately answered her own question: Because I wasn’t just afraid for Brian. I was afraid for myself, too, and that may cost Brian his life.

[605] She got up and went in to look at Gigi. As usual, the little girl had managed to work one foot out from under the covers. She did it every night, even when the room was cold.

[606] Cally tucked the covers around her daughter’s shoulders, then touched the small foot and tucked that in, too. Gigi stirred. “Mommy,” she said drowsily.

“I’m right here.”

[607] Cally went back to the living room and glanced over at the television for a moment, then rushed to turn up the volume. No! No! she thought as she heard the reporter explain that police now had information that the missing boy had been kidnapped by escaped cop killer Jimmy Siddons. The police will blame the leak on me, she thought frantically. They’ll think I told someone. I know they will.

[608] The phone rang. When she picked it up and heard Mort Levy’s voice, the pent-up emotions that had seemed so frozen erupted suddenly. “I didn’t do it,” she sobbed. “I didn’t tell anyone. I swear, I swear I didn’t tell.”

[609] The steady rise and fall of Brian’s chest told Jimmy Siddons that his hostage was asleep. Good, he thought, better for me. The problem was that the kid was smart. Smart enough to know that if he had managed to throw himself out of the car next to the breakdown lane, he wouldn’t risk getting run over. If that jerk hadn’t spun out and caused the fender-bender, it would be all over for me now, Jimmy thought. The kid would have gotten out and the troopers would have been on my tail right then.

[610] It was past eleven o’clock. The kid should be tired. With luck he’d sleep for a couple of hours anyhow. Even with the snow on the roads, they should be at the border in, at most, three or four hours. It’ll still be dark for a long time after that, Jimmy thought with satisfaction. He knew he could count on Paige to be waiting on the Canadian side. They’d worked out a rendezvous point in the woods about three miles from the customs check.

[611] Jimmy debated about where he should leave the Toyota. There was nothing to tie him to it as long as he made sure he wiped it clean of fingerprints. Maybe he’d ditch it in one of the wooded areas.

[612] On the other hand… He thought of the Niagara River, where he would make the border crossing. It had a strong current, so chances were it wouldn’t be frozen. With luck, the car might never surface.

[613] What about the kid? Even as he asked himself the question, Jimmy knew there was no way he’d take a chance on the kid being found near the border and able to talk about him.

[614] Paige had told all her friends she was going to Mexico.

[615] Sorry, kid, Jimmy thought. That’s where I want the cops looking for me.

He reflected for a moment, then decided the river would take care of the car and the kid.

[616] That decision made, Jimmy felt some of the tension ease from his body. With every mile, he felt more sure that he was going to make it, that Canada and Paige and freedom were within reach. And with each mile he felt more anxious-and more determined-that nothing happen to screw it up.

[617] Like last time. He’d been all set. He’d had Cally’s car, a hundred bucks, and was heading for California. Then he ran a lousy caution light on Ninth Avenue and got pulled over. The cop, a guy about thirty, thought he was a big shot. He had come to the driver’s window and said real sarcastically, “Driver’s license and registration, sir.”

[618] That’s all he would have needed to see, Jimmy thought, remembering the moment as though it were yesterday, a license issued to James Siddons. He had had no choice. He would have been arrested on the spot. He’d reached into his breast pocket, pulled out his gun, and fired. Before the cop’s body hit the ground, Jimmy was out of the car and on the street, blending into the crowd around the bus terminal. He had looked at the departure schedule board and rushed to buy a ticket on a bus leaving in three minutes, destination: Detroit.

[619] That was a lucky decision, Jimmy thought. He’d met Paige the first night, moved in with her, then got some phony ID and a job with a low-life security firm. For a while he and Paige had even had a kind of normal life. Their only real arguments were when he got sore at the way she encouraged the guys who made passes at her in the strip joint. But she said it was her job to make them want to make passes at her. For the first time, everything was actually working out. Until he was dumb enough to hit the service station without taking enough time to case it.

[620] He focused his attention back on the snow-covered road ahead of him. He could tell from the feel of the tires that it was getting icy. Good thing this car had snow tires, Jimmy thought. He flashed back to the couple who owned the car-what had the guy said to his wife? Something about can’t wait to see Bobby’s face? Yeah, that was it, Jimmy thought, grinning as he imagined their faces when they found an empty space where their car had been parked, or more likely another car taking up the space.

[621] He had the radio turned on, but the volume was low. It was tuned to a local station to get an update on the weather, but now the sound was fading and static was breaking up the signal. Impatiently Jimmy twiddled the dial until he found an all-news station, then froze as an announcer’s urgent voice reported: “Police have reluctantly confirmed the story broken by station WYME that seven-year-old Brian Dornan, missing since five o’clock this evening, has fallen into the hands of alleged murderer Jimmy Siddons, who is believed to be heading for Canada.”

[622] Swearing steadily, Jimmy snapped off the radio. Cally. She must have called the cops. The Thruway’s probably already lousy with them, all looking for me-and the kid, he reasoned frantically. He glanced to the left, at the car just passing him. Probably dozens of unmarked cars around here, he thought.

[623] Calm. Keep it calm, he told himself. They didn’t know what kind of car he was driving. He wasn’t going to be dumb enough to speed or, worse yet, crawl so far below the speed limit that they’d get suspicious.

[624] But the kid was a problem. He had to get rid of him right away. He thought the situation through quickly. He’d get off at the nearest exit, take care of him, dump him fast, and then get back on the road. He looked at the boy sleeping beside him. Too bad, kid, but that’s the way it’s got to be, he said to himself.

[625] On the right he saw an exit sign. That’s it, Jimmy thought, that’s the one I’ll take.

[626] Brian stirred as though starting to wake up, then fell back asleep. Drowsily, he decided that he must have been dreaming, but he thought he had heard his name.



Мой агент Ивджин Виник и мой публицист Лисл Кэйд предоставляли постоянную поддержку и помощь. Большое спасибо вам, Джин и Лисл.


И, наконец, особая благодарность читателям, которые настолько добры, что с следят за моими книгами. Я желаю вам всем благословенного, счастливого и спокойного праздничного сезона.


Зачем я подняла его? с ужасом думала Кэлли, торопясь попасть на пересечение Сорок восьмой улицы с Мэдисон авеню. Она отменила прежний план прогуляться до Пятой авеню, чтобы отыскать лоточника с куклами. Вместо этого, Кэлли направилась к станции сабвея у Лексингтон авеню. Она знала, что можно гораздо быстрее попасть на Пятьдесят первую улицу по подземке, но кошелек был словно кирпич в кармане, и ей казалось, что куда бы она ни повернула, все с подозрением оглядываются на нее. Большая Центральная Станция будет полна народу. Она решила сесть на метро именно там. Так будет намного безопасней.


Патрульная машина обогнала ее, когда она повернула направо и пересекла улицу. Несмотря на холод, Кэлли покрылась испариной.


Он, возможно, принадлежал той женщине с маленькими мальчиками. Кошелек лежал на земле рядом с ней. В мозгу у Кэлли отразился момент, когда она заметила стройную молодую женщину в розовом демисезонном пальто, так, что могла видеть отороченные мехом рукава. Пальто, очевидно, было дорогим, так же, как и сумочка, перекинутая через плечо, и обувь. Черные волосы, ниспадавшие на воротник, блестели. Она выглядела вполне благополучной, и, кажется, не имела никаких жизненных проблем.


Кэлли подумала, что хотела бы выглядеть, как она. Женщина примерно моего возраста, похожей фигуры и волосы, почти, что одного цвета. Ладно, может быть в следующем году я смогу позволить красивую одежду для Гиги и себя.


После ухода Айки, Кэлли налила себе чашку чая, завернулась в одеяло, включила телевизор и убрала звук. Так я буду узнавать новости, подумала она. Затем включила радио и настроилась на станцию, исполняющую рождественскую музыку, но оставила слабый звук.


«Слушай, ангелы-вестники поют»…Помню, как мы с Фрэнком пели эту песенку и наряжали елку? размышляла она. Это было пять лет назад. Их первое совместное Рождество. Они только что узнали, что она беременна. Кэлли вспомнила, какие они тогда строили планы. «В будущем году у нас будет помощник наряжать елку», сказал Фрэнк.


«Конечно же, трехмесячный ребенок будет большой подмогой», смеясь, ответила она.


Кэлли вспомнила, как Фрэнк высоко поднял ее так, что она могла установить звезду на верхушке дерева.



Почему все так несправедливо? У них не было будущего года. Всего лишь неделей позже Фрэнк погиб под колесами машины водителя, сбежавшего с места происшествия. Он шел домой из магазина с пакетом молока.


У нас было так мало времени, покачав головой, подумала Кэлли. Иногда она спрашивала себя, уж не сном ли были эти месяцы. Сейчас, казалось, это было так давно.


«О, придите, все верующие, радующиеся и торжествующие»…Неужели еще вчера, я радовалась жизни? удивлялась Кэлли. На работе администратор больницы сказал, «Кэлли, у меня замечательные отзывы о тебе. Все говорят о том, что из тебя получится прекрасная акушерка. Не задумывалась ли ты о том, чтобы пойти в школу медсестер»? Потом она говорила о стипендиях и спрашивала, что Кэлли об этом думает.


Тот маленький мальчик. О, боже, не дай Джимми причинить ему боль. Мне надо немедленно позвонить детективу Леви. Я должна. Почему я этого не сделала раньше? задала она себе вопрос, сама же и, ответив на него: потому что боялась не только за Брайана. Я больше боялась за себя, и это может стоить Брайану жизни.


Она поднялась и пошла взглянуть на Гиги. Как обычно, малышка умудрилась высунуть одну ногу из-под одеяла. Она делала так еженощно, даже когда в комнате было холодно.


Кэлли укрыла дочь одеялом, потом коснулась маленькой ножки. Гиги заволновалась. «Мамми», сонно пролепетала она.

«Я тут».


Кэлли вернулась назад в гостиную и бросила быстрый взгляд на экран телевизора, потом поспешила включить звук. Нет! Нет! закричала она про себя, услышав, как репортер объяснял, что полиция сейчас располагает информацией, что пропавший мальчик был похищен сбежавшим убийцей полицейского, Джимми Сиддонсом. Полиция обвинит меня в утечке информации, со страхом подумала она. Они подумают, что я рассказала кому-нибудь. Я знаю, они подумают именно так.


Зазвонил телефон. Когда она подняла трубку и услышала голос Морта Леви, все ее, казалось, застывшие чувства внезапно взорвались. «Я не делала этого», всхлипывала она. «Я не рассказывала никому. Клянусь, честно клянусь, не рассказывала».


Устойчивое вздымание и опускание груди Брайана говорило Джимми Сиддонсу, что его заложник спит. Хорошо, подумал он, для меня же лучше. Проблема была в том, что ребенок умен. Такой смышленый пацан, что, если бы он сумел выскочить из машины в придорожную полосу, то не рисковал быть задавленным сзади идущими автомобилями. Если бы тот придурок не закрутился и едва не ударил мою машину в крыло, то для меня все бы было кончено, размышлял он. Парня бы вытащили, а копы висели бы теперь у меня на «хвосте».


Был двенадцатьй час ночи. Мальчишка, должно быть, устал. Если повезет, он может, проспит еще пару часов. Даже при заснеженной дороге они достигнут границы, в худшем случае, за три-четыре часа. И даже после этого будет еще темно, с удовлетворением подумал он. Он знал, что может рассчитывать на Пэйдж, ожидающую его на канадской стороне границы. Они договорились о встрече в лесу в трех милях от пропускного пункта.


Джимми пытался сообразить, где лучше избавиться от Тойоты. Его ничего не связывало с машиной, кроме того, что необходимо протереть отпечатки пальцев. Может, он утопит ее в одном из тамошних лесных массивов.


С другой стороны… Он подумал о реке Ниагара, где он пересечет границу. У реки сильное течение, так, что есть большие шансы, что она не замерзла. При удаче, машина никогда не появится на поверхности.


Ну, а как быть с мальчишкой? Даже задав себе этот вопрос, он понимал, что не может рисковать. Если парень будет обнаружен возле границы, то, наверняка, даст сведения о нем, Джимми.


Пэйдж разболтала своим друзьям, что собирается в Мексику.


Извини, малый, подумал Джимми. Это то место, где я хочу, чтобы меня искали копы. Он заколебался на миг, потом решил, что река позаботится и о машине и о мальчишке.


Приняв решение, Джимми почувствовал, как напряжение отпустило мышцы. С каждой милей он чувствовал, что выполнит задуманное, что Канада, и Пэйдж и свобода, все близко. И с каждой милей чувствовал себя все более уверенно. Ничего не произойдет, что сможет разрушить его планы.


Как в последний раз. Он приготовился. У него была машина Кэлли, сотня баксов, и он направлялся в Калифорнию. И как же его угораздило проехать поганый красный свет на Девятой авеню, и его заставили свернуть к обочине. Здоровенный полицейский лет примерно тридцати, подумал, что он, Джимми, пьян. Он подошел к водительскому окну и саркастически потребовал, «Ваши права и регистрацию, сэр»!


Это было все, что тот хотел видеть, подумал Джимми, вспомнив момент, как будто, то было вчера. Водительские права на имя Джимми Сиддонса. У него не было выбора. Он был бы арестован на месте. Он сунул руку в нагрудный карман, вытащил пистолет и выстрелил. Еще до того, как тело копа рухнуло на землю, Джимми выскочил из машины на улицу, смешавшись с толпой народа у автобусного терминала. Он взглянул на расписание и взял билет на автобус, отходивший через три минуты с пунктом назначения — Детройт.


То было удачное решение, подумал Джимми. В тот же вечер он встретился с Пэйдж, переехал к ней, затем получил какое-то поддельное удостоверение личности и работу в охранной фирме. На какое-то время они с Пэйдж зажили нормальной жизнью. Единственное, из-за чего порой ругались, так это из-за ее фривольного поведения с мужчинами, посещавшими стриптиз — клуб. Но подруга заявила, что ее работа — завлекать их в заведение. Впервые, все было устроено по-хорошему. До тех пор, пока он не оказался столь глуп, что решил ограбить станцию обслуживания без соответствующей подготовки.


Сиддонс сфокусировал внимание на покрытой снегом дороге. По звукам, издаваемым колесами, можно было определить, что шоссе стало скользким. Хорошо, что машина имеет «снежные» шины, подумал Джимми. Он вспомнил супружескую пару — владельцев машины — что там мужчина сказал жене? Что-то о том, как не может дождаться увидеть лицо Бобби? Точно, так и было, подумал Джимми, ухмыляясь, представив выражение их лиц при виде пустого паркинга, или еще вероятнее, другого автомобиля, занявшего место парковки.


Радио было включено, но на малую громкость. Оно было настроено на местную станцию, передававшую метеосводку, но сейчас звук пропадал, и статика ухудшала качество сигнала. Джимми стал нетерпеливо ловить частоты, пока не нашел станцию, сообщавшую главные новости. Вдруг он замер, услышав, как заслуживающий доверие голос сообщил: «Полиция неохотно подтвердила репортаж, переданный станцией WYME о том, что семилетний Брайан Дорнан, пропавший сегодня в пять вечера, попал в руки предполагаемого убийцы Джимми Сиддонса, который, вероятно, направляется в Канаду».


Грязно выругавшись, Джимми вырубил радио. Кэлли. Должно быть, она позвонила копам. Хайвэй, наверняка, уже полон ими, все ищут меня — и мальчишку, сейчас он по-настоящему испугался. Сиддонс взглянул налево, на машину, которая только что обогнала его. Возможно, подумал он, вокруг дюжины автомобилей без опознавательных знаков.


Спокойно. Успокойся, уговаривал он себя. Они не знают модели машины, которой он управляет. Он не будет таким идиотом, чтобы превышать скорость, или, еще хуже, ползти так медленно, что его тоже могут заподозрить.


Но вот мальчишка стал проблемой. Надо немедленно избавиться от него. Джимми быстро продумал ситуацию. Он съедет с ближайшего выхода с хайвэя, позаботится о нем, быстро спрячет тело и вернется на дорогу. Он посмотрел на мальчика, спящего рядом. Плохо, парень, но это единственный выход из положения, сказал он про себя.


Справа возник знак выхода. Вот и все, подумал Джимми, именно им я и воспользуюсь.


Брайан приподнялся, как бы просыпаясь, но затем уснул снова. В забытьи, мальчик решил, что должно быть, спит, но ему показалось, что он услышал свое имя.

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх