[290] The crowds on Fifth Avenue had thinned out, although there were still some onlookers around the tree in Rockefeller Center. Others were still lined up waiting to see Saks’s window display, and there was a steady stream of visitors slipping in and out of St. Patrick’s Cathedral.

[291] But as the car she was in pulled up behind the squad car where Officer Ortiz and Michael were waiting, Catherine could see that most of the last-minute shoppers were gone.

[292] They’re on their way home, she thought, to do the final gift wrapping and to tell each other that next year, for sure, they won’t be rushing around to stores on Christmas Eve.

[293] Everything at the last minute. That had been her own pattern until twelve years ago, when a third-year resident, Dr. Thomas Dornan, came into the administration office of St. Vincent ’s Hospital, walked over to her desk, and said, “You’re new here, aren’t you?”

[294] Tom, so easygoing, but so organized. If she were the one who was sick, Tom wouldn’t have stuffed all her money and identification into his own bulging wallet. He wouldn’t have dropped it into his pocket so carelessly that someone either reached in and grabbed it or picked it up off the ground.

[295] That was the thought that was torturing Catherine as she opened the car door and, through the swirling snow, ran the few steps to the squad car. Brian would never have wandered away on his own, she was sure of that. He was so anxious to get to Tom, he hadn’t even wanted to take the time to look at the Rockefeller Center tree. He must have set off on some mission. That was it. If somebody hadn’t actually kidnapped him-and that seemed unlikely-he must have seen whoever took or picked up the wallet and followed that person.

[296] Michael was sitting in the front seat with Officer Ortiz, sipping a soda. A brown paper bag with remnants of a packet of ketchup was standing on the floor in front of him. Catherine squeezed in beside him on the front seat and smoothed his hair.

[297] “How’s Dad?” he asked anxiously. “You didn’t tell him about Brian, did you?”

[298] “No, of course not. I’m sure we’ll find Brian soon, and there was no need to worry him. And he’s doing just great. I saw Dr. Crowley. He’s a happy camper about Dad.” She looked over Michael’s head at Officer Ortiz. “It’s been almost two hours,” she said quietly.

[299] He nodded. “Brian’s description will keep going out every hour to every cop and car in the area. Mrs. Dornan, Michael and I have been talking. He’s sure Brian wouldn’t deliberately wander away.”

[300] “No, he’s right. He wouldn’t.”

[301] “You talked to the people around you when you realized he was missing?”


[302] “And no one noticed a kid being pulled or carried away?”

[303] “No. People remember seeing him, then they didn’t see him.”

[304] “I’ll level with you. I don’t know any molester who would even attempt to kidnap a child from his mother’s side and work his way through a crowd of people. But Michael thinks that maybe Brian would have taken off after someone he saw take your wallet.”

[305] Catherine nodded. “I’ve been thinking the same thing. It’s the only answer that makes sense.”

[306] “Michael tells me that last year Brian stood up to a fourth-grade kid who shoved one of his classmates.”

[307] “He’s a gutsy kid,” Catherine said. Then the import of what the policeman had said hit her. He thinks that if Brian followed whoever took my wal let, he may have confronted that person. Oh God, no!

[308] “Mrs. Dornan, if it’s all right with you, I think it would be a good idea if we tried to get cooperation from the media. We might be able to get some of the local TV stations to show Brian’s picture if you have one.”

[309] “The one I carried is in my wallet,” Catherine said, her voice a monotone. Images of Brian standing up to a thief flashed in her mind. My little boy, she thought, would someone hurt my little boy?

[310] What was Michael saying? He was talking to the cop Ortiz.

[311] “My grandmother has a bunch of pictures of us,” Michael was telling him. Then he looked up at his mother. “Anyhow, Mom, you gotta call Gran. She’s going to start worrying if we’re not home soon.”

[312] Like father, like son, Catherine thought. Brian looks like Tom. Michael thinks like him. She closed her eyes against the waves of near panic that washed through her. Tom. Brian. Why?

[313] She felt Michael fishing in her shoulder bag. He pulled out the cellular phone. “I’ll dial Gran,” he told her.



Эта история начинается с того момента, когда после обеда мои издатели Майкл В.Корда и Чак Адамс заговорили о возможности написания детективной истории во время Рождества в Манхэттене. Это меня заинтриговало.


Брайан услышал, как вздохнула мать. Она изо всех сил старалась не заплакать. Он никогда не видел ее плачущей, за исключением того самого утра на прошлой неделе, когда кто-то позвонил из госпиталя и сказал, что отец очень серьезно болен.


Кэлли медленно шла по Пятой авеню. Было чуть больше пяти, и ее окружала толпа покупателей «последней минуты», руки которых были перегружены пакетами. Это было время, когда она была готова разделить с людьми общее возбуждение, но сегодня она ощущала только болезненную усталость. Она устала от работы. Во время Рождества люди стремились быть дома, поэтому большинство пациентов клиники были либо подавлены, либо просто невыносимы. Их мрачное выражение напомнило ее собственную депрессию в течение последних двух рождественских праздников, проведенных ею в Бедфордской женской исправительной колонии.


Она миновала Собор святого Патрика, и вспомнила, как бабушка брала ее с братом Джимми посмотреть службу. Но то случилось лет двадцать назад. Ей тогда было десять, а ему шесть лет. Кэлли желала вернуться в те времена, все изменить и не дать случиться беде, удержать Джимми от того, что с ним произошло теперь.


Толпа на Пятой авеню резко сократилась, хотя вокруг елки у Рокфеллерского Центра было еще довольно много зевак. Многие все еще стояли в очереди, в ожидании зрелища Саксовских витрин, и, кроме того, был довольно устойчивый поток посетителей, входящих и выходящих из Собора святого Патрика.


Но когда машина, в которой находилась Кэтрин, остановилась за патрульным автомобилем, где ее ждали офицер Ортиз и Майкл, Кэтрин увидела, что большинства покупателей «последней минуты» уже не было.


Они сейчас на пути домой, подумала она, чтобы обернуть последние подарки, и говорят друг другу, что уж в будущем году, наверняка, не будут бегать по магазинам в канун Рождества.


Все на последнюю минуту. Это был ее собственный пример двенадцать лет назад, когда резидент третьего года, доктор Томас Дорнан пришел в административный офис госпиталя святого Винсента, подошел к ее столу и сказал: «Вы здесь новенькая, не так ли»?


Том, такой беспечный, но такой организованный. Если бы была больна она, Том никогда бы не положил все ее деньги и удостоверения личности в его большой портмоне. Он никогда бы не бросил его в свой карман столь легкомысленно, что кто-то другой мог воспользоваться этим и поднять его с земли.


Эта мысль точила Кэтрин, когда она открыла дверь машины и сквозь порывы метели пробежала несколько шагов к патрульному авто. Брайан никогда бы не ушел далеко по собственной воле, она была уверена. Он так стремился попасть к отцу, что не стал бы тратить время на осмотр елки у Рокфеллерского Центра. И, должно быть, ушел по какой-то другой причине. Так оно и было. Если кто-нибудь не похитил его — что непохоже, — он должен был увидеть того, кто поднял и унес кошелек и последовал за ним.


Майкл сидел на переднем сиденье рядом с офицером Ортизом, потягивая Кока Колу. На полу перед ним стояла сумочка из коричневой бумаги с остатками пакетиков кетчупа. Кэтрин скользнула на переднее сиденье рядом с сыном и погладила его по голове.


«Как папа»? спросил он взволнованно. «Надеюсь, ты ничего не сказала ему про Брайана»?


«Нет, конечно же, нет. Я уверена, мы скоро найдем Брайана, поэтому не имело смысла волновать его. У него все нормально. Я виделась с доктором Кровли. Он счастлив, что все позади». Она взглянула поверх головы Майкла на офицера Ортиза. «Прошло почти два часа», тихо сказала она.


Тот кивнул. Описание внешности Брайана будет передаваться ежечасно каждому полицейскому и патрулям округа. Миссис Дорнан, мы тут поговорили с Майклом. Он считает, что Брайан вряд ли мог уйти обдуманно".


«Он прав. Он не мог бы».


«Вы разговаривали с людьми, когда обнаружили, что он пропал»?



« И никто не заметил ребенка, которого тащили или уводили прочь»?


«Нет. Люди помнили, что видели его, а потом уже не видели».


«Я соглашусь с вами. Я не знаю таких приставал, которые попытались бы похитить ребенка, стоящего рядом с матерью и пробить себе дорогу сквозь толпу народа. Но Майкл думает, что может быть, Брайан мог пойти за тем, кого он видел поднявшим ваш кошелек».


Кэтрин кивнула. «Я подумала о том же. Это единственный ответ, имеющий смысл».


«Майкл говорит мне, что в прошлом году Брайан схватился с четвероклассником, который толкнул его товарища из класса».


«Он — смелый ребенок», сказала Кэтрин. И вдруг значительность того, что произнес полисмен, будто ударила ее. Он думает, что если Брайан последовал за тем, кто взял кошелек, то мог вступить с ним в конфликт. О, боже, нет!


«Миссис Дорнан, если вы не возражаете, есть неплохая мысль прибегнуть к помощи средств массовой информации. Мы можем подъехать к одной из местных телевизионных станций и показать фото Брайана, если у вас имеется таковое».


«Одна фотокарточка была в моем портмоне», монотонным голосом сказала Кэтрин. В ее мозгу промелькнуло противостояние Брайана и вора. Мой малыш, думала она, неужели кто-то может причинить зло моему маленькому мальчику?


О чем говорит Майкл? Он разговаривал с полицейским Ортизом.


«У моей бабушки целая пачка наших фотографий», сообщил ему Майкл. Он взглянул на мать. «В любом случае, мам, ты должна позвонить бабушке. Скоро она начнет волноваться, почему мы еще не вернулись домой».


Каков отец, таков и сын, подумала Кэтрин. Брайан похож на Тома, а Майкл мыслит, как он. Она закрыла глаза от набежавших волн паники, захлестнувших ее. Том. Брайан. Почему?


Она почувствовала, как Майкл, что-то ищет в ее заплечной сумке. Он вытащил мобильный телефон. «Я звоню бабушке», заявил он.


Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх