Рассказ четырнадцатый

ПРИЗРАКИ

Как-то на перемене Аня Иванова подошла к Филиппу Хитрову и прошептала, что будет ждать его после уроков у пруда.

«Свидание назначает», — самодовольно решил Филька, давно уже убежденный что девочка в него влюблена, но оказалась, она хочет поговорить о другом.

— Капустное поле знаешь? — спросила она, как только Хитров появился у пруда.

— Допустим, знаю.

— А деда Андрея?

— Сторожа? Кто ж его не знает? Прошлым летом Петька Мокренко из парников огурцы таскал, так дед Андрей за ним гнался и из ружья солью стрелял.

Аня наклонилась к Филиппу и, хотя их никто не мог слышать, таинственно прошептала:

— На капустном поле — призраки. Мне дед Андрей сказал, когда я его у леса встретила.

— Призраки? — ошарашенно переспросил Филька.

Из дальнейшего рассказа выяснилось, что, как сообщил Аньке дед Андрей, по ночам на поле выходят призраки и, звеня цепями, бродят там до рассвета. Как только солнце восходит, призраки с громкими стонами исчезают под землей:

вначале — по пояс, потом — по шею, а потом и с головой.

— Ты в это веришь? — спросила в конце своего рассказа Аня, взволнованно глядя на Фильку.

— Трудно сказать. Я лично призраков никогда не видел. Но с другой стороны я ночью на поле никогда не был, — подумав, заявил он.

— Я-то вначале не верила, — продолжала Аня, — но потом вспомнила, что как-то раз Мухтар возле поля очень странно себя вел: уши поджимал, к ноге жался. А обычно он ничего не боится.

— Мало ли что собаке в голову взбрело, — пожал плечами Филька. — А призракам откуда там взяться? Я читал, они появляются в каких-то особенных местах — на кладбищах, во дворцах, в склепах…

— Я тоже раньше так думала, но дед Андрей сказал, что на месте этого поля лет двести назад стояла помещичья усадьба. И что помещик, будто бы, был очень жестокий и замучил много крепостных. У него даже был пыточный подвал. А по ночам он нападал на обозы с казной и убивал ямщков и захватывал золото. И что когда все раскрылось, помещика хотели схватить, но он заперся в усадьбе поджег ее и в ней сгорел.

— Я никогда не видел там усадьбы, — задумчиво сказал Хитров, вспоминая капустное поле.

— Она же сгорела, а фундамент срыли. Тела помещика, говорит дед Андрей так и не нашли. Оно так и осталось где-то в земле, — Иванова сказала это так серьезно, что Филька содрогнулся.

— Ты думаешь: это призрак того помещика? — спросил он.

— Он самый. Все совпадает. Помещика и его жертв, которых он замучил в подвале.

Ребята некоторое время совещались, а потом решили пойти к деду Андрею и расспросить его еще раз. Сторож стоял около шалаша на краю капустного поля и накачивал колеса велосипеда. Рядом в траве валялась пустая бутылка. Вид у деда Андрея был хмурый и суровый.

— Чего притащились? — спросил он. — На призрака смотреть? Так он только после полуночи появляется. И поосторожнее с ним: разорвет в клочья. Тут на поле уж не раз люди пропадали.

У Фильки перехватило дыхание.

— Люди пропадали? — прошептала Аня. — Наши, поселковые?

— Зачем наши? — подумав, заговорщицки подмигнул сторож. — Наши-то знают так и не ходят. Туристы всякие пропадают, пришлые… С вечеру, смотришь костер развели, а утром уж нет их… Сгинули.

Поразмыслив, ребята решили, что призрак на поле действительно появляется.

Осталось выяснить последнюю подробность.

— А вы сами не боитесь призрака, дед Андрей? — спросил Филька. — Вдруг он вас ночью сцапает?

Тот хитро сощурился:

— Меня-то? Меня с детства бабка заговорила. Идите-ка домой, ребятки, не мешайте…

Старик покрутил головой, проверяя, нет ли кого чужого на поле, а потом влез на велосипед и, дребезжа по грунтовой дороге, поехал к магазину. За плечами у него был оттопыривающийся рюкзак, а в нем что-то круглое, похожее на капустные кочаны.

Когда дед Андрей уехал, Аня повернулась к Фильке. Видно было: она на что-то решилась.

— Придем сюда сегодня ночью? Я хочу увидеть призраков! — прошептала она.

— Запросто, — как можно увереннее сказал Хитров, чтобы не показалось будто он струсил.

И они разошлись, договорившись встретиться в половине первого ночи.

Вечером Филька выждал, пока родители легли спать и у них погас свет, а потом незаметно, стараясь не хлопать дверью, выскользнул из квартиры. Иванова уже ждала его у подъезда. Рядом переминался с ноги на ногу Мухтар. Увидев мальчика, пес попытался залаять, но Анька схватила пса за морду и подула ему в ноздри.

— Я Мухтара всегда так успокаиваю, — сказала она.

— А зачем ты его вообще взяла?

— Собаки чувствуют призраков. Он будет нас охранять. Почему у тебя карман оттопыривается?

— Я молоток взял… Так, на всякий случай, — смутившись, ответил Филька.

— Думаешь, призраки испугаются твоего молотка?

— Кто их знает? Я же сказал: на всякий случай.

Молча, задними дворами они вышли к капустному полю.

Была безлунная ночь. В темноте слышались какие-то неясные шорохи. Филька Аня и Мухтар остановились на краю капустного поля, не решаясь ступить на него.

— Ты видишь призраков? — прошептала Иванова.

— Пока нет. А ты?

— И я нет. Подойдем ближе.

Хитров и Иванова, крепко вцепившаяся в поводок Мухтара, шагнули на поле и тревожно озираясь, пошли по нему. В неясном ночном свете капустные кочаны были похожи на отрубленные головы, и, когда Филька перешагивал через них, ему казалось, что из-под земли вот-вот высунется цепкая рука призрака и схватит его за ногу. Мальчик слышал, как рядом испуганно дышит Иванова. Неожиданно Мухтар остановился и, подняв морду, завыл. Он выл так протяжно и печально будто видел десяток мертвецов, и шерсть у него на загривке стояла дыбом.

— Посмотри! Он что-то чует! — Иванова схватила приятеля за руку.

Уши у Мухтара встали торчком, шерсть ощетинилась, и он потянул поводок вперед. Филька крепко сжал в кармане ручку молотка. Он явственно различал доносившийся из темноты шорох и еще какой-то звук, напоминавший лязг цепей.

Хитров вгляделся, и ему показалось, что метрах в тридцати перед ними движется цепочка беловато-серых пятен. Сердце Фильки бешено заколотилось.

В этот момент совершенно неожиданно для них из-за капустной грядки выскочил черный кот и метнулся к дороге. Мухтар с клокотанием в горле бросился за котом. Он сильно дернул, и Аня, не успев выпустить поводок, который еще раньше намотала себе на кисть, растянулась во весь рост.

Дико завопив, девочка вскочила и бросилась бежать. Хитров помчался за ней перепрыгивая через грядки и спотыкаясь о кочаны. За своей спиной он слышал звон металла, похожий на лязг цепей, и видел метавшийся луч света. Не оглядываясь, ребята бежали до тех пор, пока их и капустное поле не разделили добрые полкилометра. Только тогда они остановились и перевели дыхание.

— Ты слышал, он за нами гнался! — возбужденно крикнула Аня, дергая Мухтара за поводок. — Хорошо, что призраки не могут покидать поле!

Филька, тяжело дыша, кивнул.

Встревоженные и напуганные, они разошлись по домам, договорившись встретиться завтра. Хитров думал, что не заснет до утра, но уснул почти мгновенно, как только коснулся головой подушки.

А следующим утром мать, вернувшись из магазина, принесла последнюю новость:

— Говорят, ночью кто-то подогнал на поле грузовик и украл полный кузов капусты. Дед Андрей сказал, что спал и никого не видел. «Спасибо, говорит, что не пристукнули сонного.» Видать, его Бог уберег, следы-то шин у самого его шалаша.

В школе Филька рассказал эту новость Ане, но она и так уже все знала от своих родителей. В их поселке новости разлетелась быстро.

— Вдруг мы сегодня ночью воров видели? — предположил Хитров.

— Пускай и воров, но кто цепью звенел и почему выл Мухтар? — спросила Анька, но ее вопрос так и остался без ответа.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх