ВОЙНА С ПОРСЕННОЙ

Не нужно забывать, что Тарквинии были этрусками и могли рассчитывать на помощь своих соплеменников. Этрусский царь Ларс Порсенна с огромным войском двинулся на Рим. Началась война, прославленная тремя знаменитыми римскими подвигами. Их героями были Гораций Коклес, Муций Сцевола и девушка Клелия.

Римляне встретили войска Порсенны перед Тибром. Был бой, римляне были разбиты и бросились отступать по деревянному мосту через Тибр. Неприятель гнался по пятам. Нужно было задержать его, пока отступающие пройдут и разрушат за собой мост. Это взялся сделать римский воин по имени Гораций Коклес. Встав перед мостом, лицом к врагу, он один бился с толпой этрусков, пока за его спиной не послышался треск обрушившегося моста. Тогда он повернулся, прыгнул в воду и поплыл к римскому берегу. Переплыть Тибр в полном вооружении, да еще израненному, да еще под градом неприятельских стрел — дело почти безнадежное. Коклес переплыл реку. Его встретили как героя. Как его наградили? Времена были бедные и нравы простые. Каждый римлянин подарил ему свой дневной паек, а государство — столько земли, сколько он мог обвести плугом за один день.

Порсенна осадил Рим. В городе начался голод. Один римский юноша решил спасти отечество, убив Порсенну. Его звали Муций. Переодевшись, он пробрался во вражеский стан, где Порсенна с советниками, сидя у жертвенника, выдавал жалованье своим воинам. Но Муций не знал царя в лицо, а расспрашивать опасался. Он ударил мечом самого богато одетого советника. Его схватили и привели к Порсенне. Молодой римлянин сказал:

— Ты можешь казнить меня, царь, но за мною придут другие, и ты не уйдешь от наших мечей.

Порсенна стал грозить дерзкому пыткой.

— Римляне умеют не только биться, но и терпеть! — сказал Муций и с этими словами положил правую руку в горящий на жертвеннике огонь. Пламя жгло его тело, но он стоял не шевелясь, глотая душный дым, пока Порсенна, потрясенный, не приказал своим воинам оттащить юношу от жертвенника и отпустить в Рим. С этих пор его стали звать Муций Сцевола, что по-латыни значит левша.

Изумленный доблестью Муция, Порсенна заключил с римлянами перемирие. Римляне выдали ему в заложники десять юношей и десять девушек. Юноши, привыкшие к дисциплине, терпели свою участь, но девушки были возмущены. Однажды заложницы купались на берегу Тибра. Стража, спешившись, стерегла их. Вдруг одна из девушек, по имени Клелия, вскочила верхом на коня стражника и поплыла через Тибр к римскому берегу. За ней бросились вплавь остальные пленницы. Стража пускала в них стрелы, Тибр был быстр и полон водоворотов, но они доплыли до берега. Однако римляне не приняли бежавших, хотя среди них была дочь самого консула Публиколы. Это было бы нарушением перемирия. Девушек вновь отправили к Порсенне. Но он был в таком восторге от доблести Клелии, что подарил ей породистого коня в дорогой сбруе и отпустил всех заложников на родину. Римляне поставили в честь Клелии на главной улице города статую, изображавшую девушку на коне.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх