ФАБИЙ МЕДЛИТЕЛЬ

В северной Италии против Ганнибала вышли два римских войска; он их разбил. В средней Италии против него вышло новое войско; он окружил его и уничтожил. В Риме началась паника. Говорили о страшных знаменьях: шестимесячный ребенок крикнул: «Триумф!»; бык взбежал на третий этаж и, прыгнув оттуда, разбился о площадь; статуя Юноны шевельнула копьем; щиты потели кровью; в Пиценской области шел каменный дождь... Нужно было избрать диктатора, чтобы он отмолил гнев богов и отразил силу Ганнибала.

В 217 году до н. э. диктатором был избран сенатор Фабий Максим — тот самый, который послом принес в подоле своей тоги в Карфаген войну. Богам была обещана «священная весна»: весь приплод коз, свиней, овец и коров, который родится в этом году. Оставалось отразить Ганнибала.

У Ганнибала было опытное, закаленное войско, у римлян — наскоро созванное ополчение. Но войско Ганнибала сражалось на чужой земле, без подкреплений и постепенно таяло, а римляне могли каждый год призывать на службу новых и новых воинов. Это значило, что Ганнибал должен был вести войну на сокрушение, римляне — войну на измор. Ганнибал хотел вызвать римскую армию на решительный бой, разбить ее, поднять против римлян италиков и общими силами овладеть Римом. Римлянам следовало уклоняться от боя, тревожить Ганнибала мелкими нападениями и ждать, пока он обессилеет. Фабий Максим был первым, кто это понял.

Ганнибал шел через Италию с севера на юг, разоряя римские города. Фабий следовал за ним. Солдаты роптали, но Фабий оставался спокоен. Ему сказали:

— Тебя считают трусом. Он ответил:

— Трусом я был бы, если бы больше боялся вас, чем неприятеля.

У диктатора Фабия был помощник Минуций. Он негодовал и рвался в бой. Народ приказал Фабию и Минуцию разделить войско пополам. Разделяя войско, Фабий сказал Минуцию:

— Помни одно: твой враг не Фабий, а Ганнибал.

Не прошло и нескольких дней, как Минуций с войском попал в засаду и был на краю гибели. Фабий подоспел и спас его; больше тот не пытался отделяться.

— Храбростью ты победил врагов, великодушием — товарища, — сказал он Фабию и подчинился ему.

Однажды Фабию удалось окружить Ганнибала в холмистой местности. Ганнибал спасся хитростью. Маленький отряд карфагенян выскользнул из окружения, захватил стадо быков и ночью, привязав им к рогам факелы, погнал животных на римский лагерь. По толчее огней римляне подумали, что враг вырвался и подступает. Сторожевые посты разбежались, и Ганнибал беспрепятственно вывел свои войска.

Фабий договорился с Ганнибалом о выкупе пленных. Сенат отказался выкупать тех, у кого не хватило храбрости пасть в бою. Фабий продал свои поместья и выкупил пленных за свой счет.

Фабия прозвали «Медлитель»; сперва прозвище было позорным, потом стало почетным. Поэт Энний, описавший историю Рима в стихах, говорит о Фабии Медлителе:

Тот, кто нам одним промедленьем

выправил дело.

Так оно и было, но ненадолго.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх