Глава 2 Поход князя Игоря Рюриковича на Константинополь

Осмелюсь спросить: а если противник явиться в большом числе и полном порядке, как его встретить? Отвечаю: захвати первым то, что ему дорого. Если захватишь, он будет послушен тебе.

(Сунь-Цзы "Искусство войны")

В 941 году огромный караван судов отплыл от пристаней Киева и Витичева. Начался первый поход князя Игоря на Константинополь. Одни говорили, что у Игоря было тысячу ладей, другие, что десять тысяч. Но, скорее всего, первое. Хотя точного числа кораблей его флота сейчас назвать невозможно.

На высоких бортах ладей флота русов были укреплены алые овальные щиты, для защиты гребцов. Всюду блестели в лучах солнца многочисленные шлемы воинов, и многочисленные словно камыш копья дружинников. Бесчисленные весла по команде погружались в Днепр. На Византию шла грозная рать из воинов, что готовы были словно псы бросаться на империю ромеев*.

Впереди, когда рать шла по Днепру, были высланы сильные сторожевые конные заставы. Причем Игорь заботился совсем не о безопасности своего флота. Понятно, что печенеги не осмелились бы напасть на такое войско. Ему нужно было чтобы никто не успел предупредить византийцев о том, какая сила идет на них. Не смотря на многочисленность своего войска, князь киевский хотел добавить к своим преимуществам еще и фактор внезапности.

Когда войска князя вышли в Черное море они останавливали все встречные купеческие суда и приказывали следовать за собой. Но все равно византийский император узнал о приближении неприятельского флота. Стратигу херсонессокй фемы сообщили о походе русов печенеги, и тот послал быстроходное судно в Константинополь.

Князь руссов выбрал удачный момент для похода, когда основной византийский флот ушел в Средиземное море на войну с арабами. Но Игорь не учел того, что в константинопольских гаванях оставалось множество старых кораблей, уже непригодных для большого плавания, но вполне пригодных для защиты столицы империи.

Император Роман приказал приготовить корабли, и на палубах были установлены большие медные трубы для метания горючей смеси – греческого огня, этого супероружия византийской империи. Когда все было готово корабли вышли в устье Босфора.

При первом же известии о походе русов император Роман срочно отправил гонцов о соборе армии. Доместик Панфир быстро привел из Малой Азии 40 тысяч воинов. Из Македонии привел крупный отряд патрикий Фока. Из Фракии прибыли воска стратилата Федора.

Все было готово к встрече с русами. Старый и новый мир должны были схлестнуться!

Понятно, что византийский флот с греческим огнем победить русам не удалось. О крупном морском сражении не было и речи. И князь Игорь отводит свои корабли на мелководье, куда византийским триерам хода не было.

У Игоря были крупные сухопутные силы, и он решил идти на Константинополь сушей. Он был уверен, что императору Роману в короткое время не удастся собрать силы для отпора. Княжеские отряды стали грабить имения патрикиев и грузить свою добычу на повозки, отобранные у местных жителей.

Войска пошли на столицу империи. Но совершенно неожиданно для Игоря и его воевод дорогу им загородили мощные силы византийцев. Византийская тяжелая конца стала теснить отряды Игоря. Тогда князь приказал строиться в фалангу.

Русы выстроились, и византийцы увидели сплошную линию красных щитов и гребенку копий. Тяжелая кавалерия не сумела преодолеть эту преграду. Тогда византийцы применили греческий огонь. Они сняли с кораблей трубы его метавшие и обрушили на фалангу русов страшные огненные шары. Деревянные щиты дружинников стали гореть, и им пришлось их бросить. В результате фаланга оказалась весьма уязвимой. Отряды тяжелой конницы катфрактов снова бросились в бой и на этот раз словами строй воинов Игоря.

Жестокая битва длилась до самого вечера. Воска Игоря не смотря на мужество и стойкость были разбиты. Но и византийцы понесли значительные потери. И они вынуждены были остановить преследование противника.

Русы были прижаты к морю и византийские стратеги думали, что деться им некуда. На кораблях они уйти не смогут, ибо в море их ждал византийский флот с греческим огнем. Рано или поздно сдадутся.

Доместик Панфир тогда сказал:

– Не стоит более проливать кровь блестящих всадников империи в этих бесплодных схватках. Хватит! Эти одержимые дерутся отчаянно. Пусть себе уходя к берегу моря к своим кораблям. Наш флот не выпустит их а пищи у них нет. И рано или поздно им придется просить у нас милости.

Но воеводы Игоря так не считали. Они обтянули свои корабли сырыми бычьими шкурами и бросились на византийский флот, на прорыв. Корабли русов выстроились клином и командующий византийским флотом друнгарий (адмирал) патрикий Феофан приказал преградить русам дорогу.

Грозные триеры помчались на врага. Дружно дали залпы установки греческого огня. Потоки жидкого пламени обрушились на бычьи шкуры и скатывались в воду, отчего море стало гореть, и флот руссов плыл прямо по огненной стихии.

Феофан приказал бить по кораблям варваров из катапульт. Многие корабли были потоплены, но ядро флота и княжеская ладья прорвались сквозь заслон и ушли в море к родным берегам. Хотя византийские историки потом завялили о полном уничтожении флота варваров. Но лучшим доказательством того, что это ложь, было то, что князь Игорь благополучно вернулся в Киев и стал готовить новый поход против Византии.

Этот поход, хоть и был неудачным, но многому научил русов. Игорь убедился, что Византия еще сильна и атаки её железнобоких всадников весьма чувствительны. В будущем его сын Святослав усовершенствовал русскую боевую фалангу.

Не смотря на поражение русы, показали свои прекрасные боевые качества. И в 943 году начался новый поход Игоря на Византию с еще большими силами. Но этот поход не закончился большими сражениями и потому нам не интересен. Византийский император попросту откупился от Игоря и заключил с Киевом выгодный киевлянам торговый договор, и тот ушел из его земель без войны. *Ромеи – самоназвание жителей византийской империи. Ромеи, т.е. римляне.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх