II ВОЙНА В СИЦИЛИИ

Могущественному городу требовалось все больше продуктов питания, как простых, так и изысканных. Это и определяло внешнюю политику государства. Так называемый продовольственный вопрос мог сделать человека богатым и наделить властью, а мог и лишить всего. Угроза голода могла заставить обезумевшую толпу в буквальном смысле разорвать чиновников на части. Неудивительно, что зачастую решающим фактором в международных отношениях Рима была необходимость обеспечить город продовольствием.

В IV и III веках до н. э. Рим значительно расширил сферы своего влияния на территории Италии, в результате чего население города резко увеличилось. Рим стал нуждаться в надежных и стабильных поставках продовольствия. Не слишком плодородные земли Центральной Италии не могли прокормить стремительно растущее население и огромную армию. Не способствовал обильным урожаям пшеницы, основного продукта питания римлян, и климат. Правительство вынуждено было импортировать продукты питания, в частности зерно, из других регионов. Чаще всего этим регионом была Сицилия.

Этот невероятно плодородный остров производил значительно больше сельхозпродукции, чем требовалось его населению, поэтому излишки шли на продажу. Основной статьей экспорта было зерно, столь необходимое голодающему Риму Урожаи зерна в Сицилии были настолько богатыми, что остров даже взял себе в покровительницы Цересу, богиню зерна и плодородия. Культ этой богини был окружен завесой тайны. Как правило, ее храмы строились за чертой города, в отдаленных сельских местностях. А жрецы принимали обет молчания, и никто не знал, какие ритуалы и церемонии они выполняют.

Доспехи римского воина, обнаруженные под аркой Константина в Риме. В III и II веках до н. э. население Рима значительно увеличилось, поэтому армия стремилась завоевывать новые аграрные регионы, чтобы обеспечить город продовольствием. Плодородный остров Сицилия, расположенный на расстоянии двухдневного плавания от Рима, был первым в списке.


Римские писатели изображали Цересу в виде предводительницы пьяных оргий, царящих в ее храмах на Сицилии. Возможно, они спутали ее с богиней любви Афродитой. Храм Афродиты в Эриксе, в северо-западной части Сицилии, приютил жриц, которые поклонялись богине, вступая в сексуальную связь с мужчинами, почитавшими ее.

Сицилия славилась не только своим зерном. Холмистые регионы служили пристанищем для огромного числа овец, поэтому греческие поэты прозвали Сицилию «островом овец». Шерсть, даваемая овцами, и сыр, изготовленный из их молока, в огромных количествах шли на экспорт. Сыр из коровьего молока тоже приносил неплохой доход, а стада коров вольготно чувствовали себя на заливных лугах.

Слава о сицилийском меде шла по всей Италии. В самых богатых домах Рима гордились тем, что подают мед, собранный на цветочных склонах знаменитой горы Гиблы. Плоды оливы высоко ценились, особенно в виде epityrum — консервов, для приготовления которых черные оливки тонко нарезались и перемешивались с уксусом, кориандром, тмином и мятой, после чего смесь выкладывали в глиняные сосуды, утрамбовывали и заливали оливковым маслом. Сицилийский виноград сушился и в виде сабзы шел на экспорт.

Неудивительно, что римляне считали Сицилию страной богатства и изобилия. Зная о страсти римлян к покорению земель, оставалось, пожалуй, только ждать, когда они решат подчинить себе этот чудо-остров.

Такая возможность представилась Риму в 264 году до н. э. Сицилийский город Мессина, воевавший со своим более крупным соседом Сиракузами, заручился поддержкой североафриканского города Карфагена. Влияние Карфагена было очень сильным на территории западной Сицилии, где располагались карфагенские колонии и торговые поселения. Когда война закончилась победой Мессин, карфагеняне потребовали обещанную им долю добычи. Жители Мессины, однако, нашли предлог, чтобы отказать Карфагену, и обратились с призывом о помощи к Риму. Это послужило началом конфликта, которому суждено было продлиться более ста лет.

Римляне начали войну, послав в Мессину армию и высадившись на восточном побережье Сицилии, планируя завоевать самую плодородную область острова. На тот момент римляне располагали небольшим флотом из двадцати трирем — боевых судов с тремя рядами весел, по двадцать восемь в каждом, где один человек управлял одним веслом.

Но против двухсот мощных кораблей карфагенского флота, большую часть которого составляли галеры с пятью рядами гребцов, у них не было ни малейшего шанса на победу. Эти квинкверемы имели не пять рядов весел, а всего два по тридцать весел в каждом, где пять гребцов управляли одной секцией весел, по три гребца на верхнее весло и по два гребца на нижнее. Подобное распределение рабочей силы делало корабли шире и гораздо маневреннее, чем римские триремы.

Тогда римляне обратились за помощью к грекам и, взяв за образец захваченный боевой корабль карфагенян, создали мощный флот из ста кораблей. Построив свои корабли по образу и подобию карфагенских квинкверем, римляне оборудовали их секретным оружием — корвусом. Так назывался подъемный трап, который в обычное время был поднят вверх, а в случае атаки стремительно опускался на палубу вражеского корабля. Металлический штырь, расположенный на внешнем крае корвуса, вонзался в палубу вражеского корабля, не давая ему отойти в сторону. В это время морская пехота римлян перебегала по трапу на корабль врага и захватывала его.

В 260 году до н. э в битве при Милах, на севере Сицилии, римский флот разгромил 130 карфагенских кораблей. Римский корвус застал карфагенян врасплох, и они потеряли 50 кораблей, прежде чем успели прийти в себя и отступить. Укрепив свои позиции на море, римляне начали вторжение на карфагенскую территорию в Северной Африке, послав большой флот транспортных судов в сопровождении 330 боевых кораблей. На юге Сицилии близ мыса Экномус флот был встречен 350 карфагенскими боевыми кораблями. В этом бою римляне вновь одержали победу, однако на суше их ждало поражение.

Тем временем борьба за Сицилию продолжалась, и к 249 году до н. э. карфагеняне утратили контроль над всеми плодородными сельскохозяйственными регионами и оказались запертыми в своей главной крепости — Лилибеум. Она считалась практически неприступной, а рассчитывать на то, что карфагеняне сдадутся под угрозой голода, не приходилось, так как быстроходные карфагенские корабли, груженные продовольствием, могли в любой момент прорвать блокаду римлян. Услышав, что основные силы карфагенского флота подходят к Дрепанум, римский полководец Клавдий Пульхер решил произвести внезапную атаку и перекрыть поставки продовольствия врагу. Перед тем как начать боевую операцию Клавдий Пульхер последовал старому римскому обычаю. Он велел жрецам узнать будущее с помощью цыплят. Сначала жрецы должны были накормить цыплят священной пищей, а затем принести их в жертву и изучить их внутренности.

Пулхер и его полководцы собрались для церемонии, однако жрецы были крайне обеспокоены. «Цыплята не хотят есть», — сказали они Пульхеру. «Тогда дайте им пить», — ответил полководец и бросил птиц в море. Приметы не сулили ничего хорошего.

Благодаря блестящему командованию карфагенского адмирала Адгербала карфагенская армия одержала победу. В результате 93 римских корабля были разгромлены и только 30 избежали столь печальной участи. Спустя несколько недель корабли римского флота, идущие на подмогу, погибли во время шторма.

Решающее сражение произошло в 242 году до н. э., когда Рим вновь взял в осаду Лилибеум. На этот раз римская блокада оказалась более результативной. Карфаген был вынужден послать 200 кораблей, груженных продовольствием, на прорыв блокады. Вблизи крошечного острова Гиера флот карфагенян был встречен римским флотом, состоящим из приблизительно такого же количества кораблей под командованием Лута-ция Катула. Римские корабли, не отягощенные тяжелыми грузами, оказались более маневренными и одержали легкую победу. Из битвы целыми и невредимыми вышли только 50 карфагенских кораблей.

Оказавшись без продовольствия и поняв, что помощи ждать неоткуда, Гамилкар, карфагенский полководец, принял решение сдаться, другого выбора у него не было. Официальная дата окончания войны — 241 год до н. э. Сицилия с ее городами-государствами и королевствами была преобразована в римскую провинцию. На ее территории были введены римские налоги, а римские торговцы приезжали туда, чтобы закупать богатую сельхозпродукцию острова.

Впереди Рим ждало время роскоши и изобилия, и он намеревался насладиться каждой его минутой.





 

Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх