Загрузка...


666

Знаменитая битва состоялась 18 июня 1815 г. Силы были примерно равны: у Наполеона 72 тысячи, у Веллингтона 70. Оба ждали подхода дополнительных сил - Груши и Блюхера.

Пушки загремели только к полудню - ночью прошел сильный ливень, и пришлось подождать, пока подсохнет. Наполеон атаковал левый фланг противника и две укрепленные фермы. В самом начале боя ряды армии Веллингтона оставили запаниковавшие бельгийцы и голландцы - уже через пару часов бельгийских «черных гусар» можно было видеть в брюссельских пивных, где они скорбели о страшном поражении.

Но англичане держались стойко. Сначала их полководец удачно укрыл пехоту за склонами холмов от французской артподготовки, а затем она, образовав несколько каре, раз за разом отражала яростные атаки французской кавалерии. Шотландские кавалеристы, в свою очередь, нанесли огромные потери пошедшим в наступление французским пехотным дивизиям, врубившись в их ряды - но вскоре сами потерпели страшный урон, подвергшись массированному удару посланных Наполеоном кирасир.

Обе армии дрались с крайним ожесточением по всему фронту. Французский мальчишка-барабанщик заколол штыком чемпиона Англии по боксу. Ней подбадривал генерала д'Эрлона: «Держись, дружок! Если мы здесь не умрем, то меня с тобой завтра повесят эмигранты». Вошла в историю атака французской кавалерийской дивизии, на пути у которой оказались необозначенные на плане местности канавы. Препятствие стало могилой для трети всадников, а их товарищи, перебравшись по их телам, как по страшному мосту, устремились на англичан.

В целом французы явно брали верх. Одна из ферм была взята, английские каре редели. Новые кавалерийские контратаки не принесли англичанам желанного результата. Настал момент, когда в штабе Веллингтона большинство уверилось, что поражение неизбежно, а сам командующий в ответ на донесение, что без поддержки удержаться невозможно, буквально прокричал: «Пусть в таком случае они все умрут на месте! У меня уже нет подкреплений. Пусть умрут до последнего человека, но мы должны продержаться, пока придет Блюхер!»

И тот пришел. Недальновидный Груши слишком однозначно истолковал приказ императора и вместо того, чтобы правильно оценить обстановку и поспешить к нему на помощь, азартно гонялся за разбитым двумя днями раньше Блюхером. Старому же пруссаку было чуждо такое мальчишество. Он не стал ждать, пока его настигнет преследователь, а устремился к полю Ватерлоо и сам обрушился на французский правый фланг.

Там как раз в это время Наполеон двинул в решительное, как казалось, наступление гвардию - оказавшуюся теперь между двух огней. Но ветераны держались с отрешенным упорством. Ней, не страшась гибели, исступленно лез в пекло, пытаясь сделать невозможное - переломить роковой ход событий. Слышали его крик: «Смотрите, как умирают маршалы Франции!». Под ним было убито пять коней - но сам он остался жив (чтобы быть расстрелянным по приговору бурбонской палаты пэров, членом которой являлся). и многие Наконец, где-то раздалось истошное «спасайся, кто может!» устремились в бегство. Блюхер, посылая своих всадников на преследование, снабдил их жестоким напутствием: «Я прикажу расстрелять всякого, кто приведет пленного француза!». Должно быть, ему вспомнилось, как в 1806 г. безжалостно рубили его ищущих спасения солдат удальцы Мюрата.

Старая наполеоновская гвардия, построившись в каре, твердым неторопливым шагом отступала, отбиваясь от наседающих со всех сторон многочисленных врагов. Когда ее положение стало безвыходным, английский полковник Хелькетт предложил сдаться, назвав окруженных «храбрыми французами». Но их командующий генерал Камбронн немедленно дал знаменитый









Главная | В избранное | Наш E-MAIL | Добавить материал | Нашёл ошибку | Наверх